Visite écourtée mais poignante du Pape à Tacloban

Le Pape François salue les personnes venues le rencontrer à Tacloban.

C’est avec quatre heures d’avance sur le programme prévu que le pape François a achevé son étape à Tacloban, dans le sud des Philippines, épicentre du terrible typhon Haiyan de novembre 2013, qui avait tout dévasté sur son passage, et causé la mort de milliers de personnes. Le Pape, arrivé vers 9 heures locales, a décollé à nouveau pour Manille vers 13 heures locales. La menace en effet d’une tempête tropicale, avec de forts vents et pluie battante, a contraint le Saint-Père à célébrer sur le tarmac de l’aéroport une messe aussi rapide qu’émouvante, dont le temps fort aura été son homélie improvisée en espagnol et traduite simultanément en anglais. Homélie d’une grande simplicité pour dire aux survivants de cette catastrophe d’il y a un an que lui le Pape est proche d’eux, qu’il savait depuis le jour du drame qu’il devait venir jusque-là pour les soutenir dans l’épreuve et les réconforter.

Toute l’étape aura été menée au pas de course. Après la messe, François a quitté l'esplanade de l'aéroport, pour se rendre à l'archevêché de Palo, distant de quelques kilomètres, où il a pris un repas avec 30 survivants du typhon. Sur la route il a même pris le temps de s'arrêter une dizaine de minutes dans la maison d'une famille de pêcheurs. Après le déjeuner (dîner) le Pape s'est rendu quelques instants à la cathédrale de Palo où il a salué rapidement l'ensemble du clergé de la région qui l'attendait pour une rencontre, mais réduite à quelques instants vu les conditions météo très difficiles. Ce qui n’a pas empêché François de demander à l’assistance d’entonner un « Happy Birthday » à l’attention du cardinal secrétaire d’État, Pietro Parolin, qui a fêté ce samedi ses 60 ans.

Et le Pape devait lui-même expliquer que malheureusement il ne pouvait tarder, qu’il lui fallait pour cause de mauvais temps, regagner l’aéroport. Son discours n’a donc pas été prononcé mais tout simplement remis. « Je vous demande pardon », a déclaré le Pape en annonçant qu'il devait partir plus tôt que prévu. « Cela me rend triste, vraiment ». C'est pour les mêmes raisons que le Pape a été contraint également d'abréger la cérémonie prévue pour la bénédiction d'un tout nouveau centre encore en construction d'aide aux orphelins et aux personnes âgées.

Dans le message qu’il devait initialement lire à la cathédrale de Palo, le Saint-Père évoquait la générosité des prêtres et des religieux après le passage du typhon Haiyan. Fustigeant les pillages et les profiteurs, il demandait que tous les pauvres du pays soient traités équitablement : leur dignité doit être respectée, les politiques économiques et sociales doivent être justes et inclusives, les possibilités d'emploi et d'éducation doivent être développées, et les obstacles aux services sociaux doivent disparaître. Si le pape François est parvenu à conforter la foi des survivants, cette journée laissera un goût amer aux organisateurs et participants.

En raison du mauvais temps, l’avion transportant les membres du gouvernement venus assister à la messe papale est sorti de la piste détrempée finissant sa course sur le ventre. Il n’y a pas eu de blessés. En revanche, une jeune volontaire de Catholic Relief Service a été tuée à l’issue de la messe par un échafaudage emporté par le vent. L'ensemble de l'étape de Tacloban, avec cette menace de tempête tropicale, aura donc perturbé résolument le déroulement de la journée, réduisant de quelques heures le programme prévu initialement. Restera cependant toute l’intensité de cette rencontre au plus près du pape François avec la population de Tacoblan, si inquiète jusqu’à ce samedi matin, que le Pape ne puisse les rejoindre. Comme quelques heures volées aux caprices du temps et des éléments.

Radio Vatican

Crédit photo: Johannes Eisele/AFP/Getty Images

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